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Opera Software ASA | An Almost All-in-one Investment

Opera, an almost all-in-one investment. Opera Software ASA (Opera) assembles emerging markets-, tech-, mobile-, small cap- and growth-investments, all in one share. 
About Opera
Opera, a pioneer in mobile browsing, was founded in 1995 by Jon Stephenson von Tetzchner and Geir Ivarsoey, two staff-members of the Norwegian telecommunications company Telenor. Opera Software ASA went public in early 2004 and since then it is listed on the Oslo Stock Exchange (ticker OPERA) and headquartered in Oslo, Norway. In the USA, the American Depository Receipts (ADR) are traded over the counter with the ticker symbol  OPESY (ISIN US68371J060).
The Opera group nowadays contains several technology corporations, such as AdMarvel Inc, an ad-serving and mediation platform,  Mobile Theory, a premium mobile ad network in the United States, 4th Screen Advertising Ltd., a premium ad network in the United Kingdom, FastMail.FM, an email provider and Skyfire, the browser developer and network and video optimizer. The first three units, mentioned above, are combined as Opera Mediaworks.
Small Cap
With total assets of $402 million and a market capitalisation of $1.3 billion you may consider Opera as a true small cap, even if it is a global player in terms of mobile browsing. Currently, Opera counts 125,802,816 shares (fully diluted) or about 62.901.404 ADRs. The Opera ADR is not listed on a US exchange, but trades in the over-the-counter market, at which each ADR is equivalent to two shares. Most of the market capitalisation can be considered as free float.
In the latest presentation, Opera says they enable more than 400 million internet consumer to connect and discover the world wide web. And the number is growing. Alone the number of its mobile users has grown more than 20% during the last 12 months, from 210 million to more than 260 million active monthly mobile users. Especially the completely renewed Opera Browser for Androidsmart phones and tablets was a huge success. The number of active monthly Android users grew more than 100% from 25 to 65 milllion in July 2013. Globally, Opera was the leading mobile browser brand until the summer of 2012. Nowadays Opera takes the third position, just behind Android and Apple, which are both showing a falling tendency, while Opera`s mobile market share seems to be gaining slightly again

Another growth story during the past few years is written in Opera´s balance sheet.  Revenue climbed 35%, from $160 million in 2011 to $216 million in 2012, and is expected to be above $280 million in 2013, while the shareholder equity rose from $117.5 million in 2011 to $143.8 million in 2012. In the current year, Opera reported equity of $173.5 million for the third quarter 2013. 

Emerging Markets | Global 

Opera is one of the leading mobile browsers of choice in Emerging Markets, such as China, Indonesia, Russia, South Africa or Vietnam. In addition, Opera is member of Internet.orga „global partnership between technology leaders to bring the internet to the rest of the world’s population“, initiated by facebook. According to Opera`s „State of the Mobile Web“ report , the top 20 countries with the highest rates of Opera Mini usage are: Indonesia, Russia, India, China, Ukraine, South Africa, the US, Vietnam, the UK, Kenya, Kazakhstan, Poland, Nigeria, Malaysia, Belarus, the Philippines, Egypt, Germany, Brazil and Bangladesh – most of them are in the Emerging Markets.

Technologies | Products | Services
After geographical markets, let us have a look at the technical offerings of Opera.
Opera Mini and Mobile: The main difference between Opera Mini and Mobile is the use of a proxy server for the Mini version, which scales back the website for mobile use, thereby decreasing download volume for mobile users, which in turn saves money.  In general, the Opera Browser for mobile devices is best-of-breed.  It is fast, comfortable and easy to use. And Opera can proudly look back to a time when the expression „smartphone“ was not even born. I used my first mobile Opera browser on a Psion Series 5 mx pro (a PDA) with EPOC Release 5 OS towards the turn of the century.  Today, the Opera Mini and Mobile are available for almost every feature phone or smartphone, be it a Symbian/Nokia device, a Windowsphone, an iPhone, BlackBerry or an Android handset. 
In addition to the mobile browsing experience, Opera also offers the  Opera Mobile Store and Opera Mini Smart Page . The Opera Mobile Store is a special offer for cell providers who want to take part in the amazing app business with co-branded shops as well as their own offerings. And of course, Opera runs their own mobile store, too. The Opera Mobile Store lures about 2.6 million visitors daily and offers more than 55,000 apps. With the Opera Mini Smart Page, the user can individualize his mobile start screen by including the latest news from his social networks, such as twitter or facebook, and automatically get the latest headlines from his favorite news sources on the start screen of the mobile web browser.
Skyfire and Coast: In 2013, Opera bought  Skyfire, which is a leader in the field of network and video optimization, monetization tools for mobile providers and mobile browsing. The Skyfire browser was among the leading browsers for Android, iPhone and iPad. There was even a Skyfire version for Nokia`s Symbian devices, but that is now history. 
Also in 2013 Opera introduced a Chromium based Android- and desktop drowser.  For the global iPad community, Opera introduced  Coast , a snappy browser which turns the iPad into a surf board for urban professionals. As Opera reported proudly:  Just after release,“Coast has been on the top of the lists in Germany, Norway, Poland and a whole bunch of other countries – as well as number five in the U.S. App Store list.“ 
Opera Web Pass: With  Opera Web Pass, mobile internet users will be able to make use of an affordable and simple pay-as-you-go service for their mobile phones. A user just needs to start Opera Mini on any mobile phone, click „Opera Web Pass“ in the Speed Dial start page and choose from a list of web pass subscriptions, allowing mobile customers to purchase from a range of user-centric packages to suit their internet access needs.
Opera Desk Top Browser: The market share of Opera Browser for PC and Mac is, and always has been, tiny. And as far as I know it is even declining, despite recent innovations, such as private surfing, tab surfing, speed dial bookmarks on the start screen and so on.
Opera Mediaworks: As given in the intruduction above, Opera Mediaworks contains the three subsidaries  AdMarvel Inc, an ad-serving and mediation platform, Mobile Theory, a premium mobile ad network in the United States, and 4th Screen Advertising Ltd., a premium ad network in the United Kingdom. In its own words: Opera Mediaworks is the world’s largest mobile advertising platform.
While all the world is still watching the mobile wars, Opera already is one step ahead to conquer our smart TV screens.  
Opera for Smart TV: Opera also offers  web browsers for Smart TVs and other connected devices. The offering for smart TVs is accompanied by Opera TV Store, a service where one can download TV-Apps right to the TV screen, and Opera TV Snap, a groundbreaking Smart TV app-developing tool.
 Valuation & Market
Last quarters revenue is up 40% compared with the last year and the share has already increased by more than 130% in 2013. But that doesn’t seem to be the end of the journey. Recently we see the end of a consolidation in the share price, which could still lead to lower prices before the rally starts and  continues to new highs of around the NOK 100 mark. Goldman Sachs has a target of NOK 90, while I believe in round numbers a price slightly above the NOK 100 mark.
Even an offering of up to 8 million new shares could not seriously hurt the share price. The chart still looks on track. In early November, Opera Software ASA increased its capital by about eight million new shares, or 6.5% of the existing share capital. The subscription price of the new shares was NOK 68.50 per share. The current price on the Oslo Stock Exchange is in the mid seventies. The „Gross proceeds from the Offering amount to NOK 548 million“, as Opera reported. And Opera continued to say:“The net proceeds will be used to increase the Company´s capital base for current and future strategic acquisition activities and obligations.“ Due to the new share issue, Opera’s share capital will increase to NOK 2,629,050.64 or 131,452,532 shares with a nominal value of NOK 0.02 per share.
Compared to Google’s market size of $ 355.17 billion Opera is a dwarf with its current valuation of $ 1.45 billion, but a glimpse at the chart shows which one is a real growth stock. While Google showed a breathtaking increase of 220% in a five year term, Opera’s share price went through the roof by soaring a neck breaking 400% during the same period. 

Opera-GoogleOpera vs Goole in EUR | Chart: Market Maker

In all, despite the fact that Opera wants to strengthen the shareholder equity, the company feels financially strong enough to pay a small dividend. Nevertheless, Opera is no dividend-stock by definition. The share price gets its support rather from the high equity ratio and equity growth rate. But also the earning site looks bright. For the current year, I expect an earning per share of $0.25 in 2013, compared with $0.47 for 2014, while the consensus expectations are even higher with $0.30 and $0.50 respectively, which clearly shows  that there is still some room to grow.
Further fuel for higher shrare prices comes with occasional rumors, such as of the take-over interest by facebook early 2012. I myself could rather imagine a tighter relationship or cooperation with Apple, because both offer sophisticated products and have a strong interest in smart TV and mobile life. Especially the first one offers a perfect fit, because Apple makes the hardware and Opera the software for smart TVs. And in terms of mobile – there are reasons why Opera´s Coast is one of the leading downloads in Apples App-Store. Even without such big names, however, Opera will continue to grow.

Article by five-alive, first published at Seeking Alpha

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Low Price Broker schwebt – High End Broker klebt
Nokia | Jolla statt Lumia
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Nicht mehr ganz neu, aber offensichtlich immer wieder gern gelesen, auf Platz sechs:
YOC AG | Ohne Kopf und Strategie Der Artikel hat scheinbar nach der Wiederkehr des geschassten CEOs und Gründers der YOC AG, Dirk Kraus, und den darauf folgenden Abgang zweier Aufsichtsräte für die Anleger und Leser nichts an Aktualität verloren.

Was Google sein Chrome ist Mozilla sein Firefox

Kürzlich hatten wir hier im ersten Teil unter dem Tiel „Nokias Enkel attackieren Googles Androiden“ die Besonderheiten und Aussichten der Linux basierten Betriebssystem Sailfish und Tizen betrachtet. Diesmal fällt unser Augenmerk auf Mozillas Firefox OS und Ubuntu, bevor wir zusammenfassend einen Blick in die Zukunft wagen.

Mozilla | Firefox OS Mozilla Firefox OS

Einen gänzlich anderen Ansatz wählt Mozilla mit dem Firefox OS, welches nicht auf Linux, sondern auf HTML5 basiert. Große Pluspunkte sind laut Mozilla die große Entwicklergemeinde und die finanziellen Vorteile für die Mobilfunkanbieter, welche via Firefox OS wieder eigene Inhalte abrechnen und bei Apps endlich mitverdienen können.

Firefox OS hat in der Tat das Zeug Android von unten her erfolgreich anzugreifen. Die Anlehnung an HTML5 eröffnet Zugang zu einer großen Entwicklergemeinde, welche Ihre Codes nicht erst groß umschreiben muss, oder gar eine neue Programmiersprache zu erlernen hat. Außerdem sollen dank Open Web Standard auch Android Apps problemlos dort laufen. HTML5 erlaubt zudem eine reibungslose Integration des mobilen Browsers ins Betriebssystem – um nicht zu sagen: das ist eigentlich der Dreh- und Angelpunkt der ganzen Sache. Da viele Apps lediglich dazu dienen Medieninhalte vom Gerät oder aus dem Web aufzubereiten und wiederzugeben, reicht das Browserfenster als Nachrichtenzentrale, Cloud-Zugang oder Medienplayer vollkommen aus, was ja auch bei heutigen Geräten oft schon der Fall ist. Der Vorteil für die Entwickler und Nutzer drückt sich auch im Preis aus und markiert gleichzeitig die Grenzen des Machbaren. Firefox OS wird eher im unterem bis mittlerem Marktsegment zuhause sein. Anspruchsvollere Apps lassen sich so nicht realisieren, was ein Vordringen ins sog. Premium-Segment erschwert.

Da Mozilla bei den Nutzern schon jetzt einen vertrauenswürdigen Namen hat, immerhin surfen rund 40 Prozent der Deutschen mit dem Firefox durchs Web, darf man auch hier von einem erfolgreichen Start ausgehen, erstrecht, wenn man sich die Liste der Unterstützer ansieht: dazu zählen unter anderem Huawei, ZTE, LG, Telefonica, TIM, T-Mobile, Sprint, Etisalat und Telenor.

Canonical | Ubuntu

Der letzte im Bund ist Mark Shuttleworth’s Canonical mit dem Ubuntu OS. Der mobile Ubuntu-Ableger basiert, wie Sailfish OS und Tizen, auf Linux und wird in Kooperation mit Qualcomm entwickelt. Aufgrund geringer Skaleneffekte bei den Desktop- und Laptop-Rechnern dürften auch die Synergie-Effekte im Smartphone-Bereich überschaubar sein. Da bisher auch seitens Canonical keine wesentlichen Anstrengungen i.S. Markteintritt etc. zu bemerken waren, ist Ubuntu vorerst zu vernachlässigen und läuft wohl eher unter der Rubrik „me too!“ was die mobilen Ambitionen angeht.


Als Gewinner unter den OS Newcomern darf man Samsungs Tizen und Mozilla’s Firefox OS ansehen, welche auf Kosten von Googles Android, und mit Wohlwollen der Mobilfunkbetreiber, rasch nennenswerte Marktanteile ergattern werden. Nokia bzw. Windows und BlackBerry werden wohl ihre Nische verteidigen können, aber voraussichtlich keinen zweistelligen Marktanteil zurückerobern. Das Interessanteste an Nokia wird die Navigationsplattform „HERE“ sein, welche dann auch bei Mozillas Firefox OS zum Einsatz kommt und nach der neuen Firefox Cookie-Regelung der nächst Schlag in Googles Kontor ist. Jolla ist zu wünschen, dass sie den Vorschusslorbeeren gerecht werden und durch bestechendes Software-Design eine Alternative zum iPhone anbieten werden. Und Ubuntu ist aus heutiger Sicht lediglich für eingefleischte Linux-Fans eine Wahl.

Weiteres zum Thema native Apps versus HTML5 gibt es hier zu lesen:
mobile zeitgesit Special

Dieser Artikel erschien zuvor als Gastbeitrag für mobile zeitgeist

Nokias Enkel attackieren Googles Androiden

Der Mobilfunkmarkt ist seit jeher hart umkämpft, das gilt für die Netzbetreiber, ebenso, wie für die Hardwareerzeuger und nicht zuletzt auch für mobile Betriebssysteme. In der Presse ist dann gern von „Smartphone Wars“ die Rede. Die jüngste Kampfansage wurde auf dem Mobile World Congress (MWC) 2013 in Barcelona verkündet und betrifft das Schlachtfeld „Betriebssysteme“ mit der dazugehörigen Hardware. Die Angreifer Jolla, Mozilla, Canonical und Samsung wollen den derzeitigen Platzhirschen Apple und Google den Rang ablaufen. Diese beherrschen die Welt der Smartphones und Tablet-Computer derzeit mit einen Marktanteil von 87.6% aller verkauften Smartphones, wie das Wall Street Journal schreibt.

Die Protagonisten vergangener Tage haben sich entweder selber demontiert, wie im Falle Nokias mit dem berühmten „Burning Platform“ Memo, oder haben das Feld mehr oder minder kampflos den Neuankömmlingen aus den USA überlassen, wie im Fall von BlackBerry.

Besonders tragisch ist die Fehlentscheidung Nokias, sich von Symbian und Maemo, alias MeeGo, zu trennen. Symbian hatte 2010 noch einen Marktanteil von über 30 Prozent und MeeGo hätte Nokia auf Apple-Niveau gehievt. Statt Nokia starten jetzt zwei andere Akteure mit den MeeGo-Hinterlassenschaften in eine, wie es aussieht, erfolgreiche Zukunft: nämlich Jolla mit dem Sailfish OS und Samsung mit Tizen. Womit wir auch schon beim Thema sind.

MeeGo wurde in Kooperation von Nokias Maemo- und Intels Moblin-Projekt entwickelt. Referenzprodukte wie das Nokia N900 oder N9 bekamen durchweg gute Kritiken. Das N9 war bis dato sogar das einzige Smartphone, das bei Vergleichstests je besser abschnitt als das iPhone, wie der Marktkenner Tomi Ahonen zu berichten weiß. Aber das kümmerte bei Nokia niemanden. Die MeeGo-Kooperation mit Intel wurde gekündigt und Intel fand mit Samsung einen neuen Partner.

Samsung/Intel | Tizen OS

Samsung hatte bereits mit Bada ein eigenes Betriebssystem am Laufen, welches jedoch in Europa und den USA nicht so forciert wurde. Das dürfte sich mit Tizen ändern. Man darf vielleicht sogar darauf spekulieren, dass Samsung mit Tizen Googles Android-Dominanz brechen wird, da neue Smartphones vermutlich eher mit Tizen als mit Android an den Start gehen werden, was wiederum den Mobilfunkprovidern zu passe käme, da diesen das Duopol von Apple und Google ein Dorn im Auge ist.

Tizen ist eine Linux basiertes Open-Source Plattform für Smartphone, Tablet-PC, TV und Laptop, mit einer namhaften Unterstützergemeinde. Dazu zählen unter anderem Hardwarehersteller wie Samsung, Huawei, Fujitsu, NEC und Panasonic, sowie Mobilfunkprovider wie NTT DoCoMo, SK Telecom, Telefonica, Orange, Sprint und Vodafone.

Jolla | Sailfish OS jolla

Ein weiterer Newcomer aus der Nokia-Hybris ist die finnische Jolla mit ihrer auf Linux basierenden MeeGO Weiterentwicklung namens Sailfish OS. Das Jolla-Team geht aus dem ehemaligen Nokia-Entwicklerteam für MeeGo hervor und wird umweht von einem Spirit, wie man ihn sonst nur von Apple kennt. Dieser Coolness-Faktor und die Ankündigung, dass die meisten Android-Apps problemlos auf Sailfish laufen sollen, verschaffen den Finnen beste Startbedingungen. Zumal sie mit dem Nokia N9 ein von der Fachwelt hochgelobtes Referenzgerät vorzuweisen haben. Zwar wird Jolla nicht den Massenmarkt erobern, doch das haben die smarten Finnen auch gar nicht vor. Zu erwarten ist hier eher ein geniales Softwaredesign als Apple-Alternative im Premium-Segment.

Soweit für jetzt. Im nächsten Teil geht es um HTML5 und Mozillas Firefox OS, sowie um die Aussichten für Ubuntus mobile Ambitionen. Stay tuned!

Dieser Artikel erschien zuvor als Gastbeitrag bei mobile zeitgeist

Neuer Opera-Browser beta für Android

Die norwegische Opera Software ASA hat kürzlich ihren neusten Browser als Beta für Android Tabs und Smartphones herausgebracht. Und auch wenn es noch Beta ist – der neue Browser begeistert sofort. Mittlerweile gab es auch schon diverse Updates, so dass eine marktreife Version sicher nicht mehr lange auf sich warten lässt.


Insgesamt kommt der neue Opera Browser optisch aufgeräumter daher. So wurden beispielsweise Adress- und Suchfenster zusammen gelegt und die Benutzerführung intuitiver gestaltet. Auch kann man mit Opera´s Speed Dial jetzt nicht mehr nur einzelne Favoriten, sondern gleich ganze Ordner anlegen.

Die Opera-Synchronisation mit dem Desktop funktioniert nicht nur für Lesezeichen und Favoriten, sondern auch für die Opera-Notizen einwandfrei. Man hat nun nicht nur seine Lesezeichen, sondern auch seine Notizen vom Opera’s Desktop-Browser unterwegs immer zur Hand, was bei einem Marktanteil von 3-5% der Desktop-Browser vielleicht noch nicht allzu viel Nutzer anspricht. Aber vielleicht ist auch gerade dies für den einen oder anderen ein Argument, um sich auch einen Opera-Browser auf den Mac oder PC zu ziehen.

Für seinen jüngsten Browser hat Opera auf die Open-Source Technologie WebKit zurück gegriffen, welche bereit in Apples Safari-Browser, sowie bei Nokia und Google zum Einsatz kommt.

Und falls es mal abseits der Breitbandverfügbarkeit etwas harzt beim Surfen, kann man mit Opera einfach in den Off-Road-Mode schalten. Der Browser macht sich dann eine Kompressionstechnik zu Nutze, die man schon vom Opera Mini her kennt, und das Datenvolumen der Webseiten via Proxi-Server dezimiert.

Wie bei seinen Vorgängen, kann man auch beim neusten Opera Browser in diversen Tabs surfen. Neu ist hier die bei anderen mobilen Browsern bereits bekannte Funktion des „Private Browsing“, also des Surfens ohne Spuren zu hinterlassen, was, in Ergänzung mit Opera’s Proxi-Servern, besonders in weniger demokratischen Regionen sehr beliebt ist.

Ergänzt wird das Ganze durch das ebenfalls neue „Discovery Feature“, das durch eine individualisierbare News-Seite zum weiter Surfen animieren soll, sowie die Platzierung des „Verlauf“ auf der Startseite, um bereits angesteuerte Seiten schnell wieder zu finden. Außerdem kann man komplette Webseiten runter laden, um sie später offline zu lesen, was beispielweise für Geschäftsreisende am Flughafen von Nutzen sein kann.

Alles in Allem ein gelungener Wurf. Bleibt zu hoffen, dass Opera die Neuerungen nicht nur auf Android beschränkt, sondern auch seinen Browsern für andere mobile Betriebssysteme zugutekommen lässt.

Zwar ist bei einem Marktanteil von rund 5% bei Desktop-Browser für Opera mit keinen nennenswerten Anstieg der Nutzerzahlen aufgrund der Notiz- und Lesezeichensynchronisation zurechnen, aber die erstmals bei Opera zum Zuge kommende Webkit Architektur und das moderne, aufgeräumte und zum Stöbern animierende Erscheinungsbild dürfte schon dazu angetan sein, hier und da, den Geräte eigenen Browser zu ersetzen. Immerhin gibt es den Opera-Browser auch für Symbian, Windows Phone/Mobile, sowie für BlackBerry, iPhone und Maemo.

Besonders das Thema Datenkompression, bei dem man Opera getrost als Pionier bezeichnen darf, dürfte bei zunehmender Datennutzung auch für deutsche Smartphone-Surfer und Tab-PC-Nutzer von Interesse sein, lässt sich doch so merklich Datenvolumen und letztendlich auch bares Geld sparen. Vor diesem Hintergrund dürfte es den meisten Usern auch egal sein, ob sie via Proxi-Server surfen, wo die Webseiten komprimiert werden , oder direkten Zugriff haben.

Da Opera mit den meisten Herstellern und Mobilfunkanbietern Verträge hat, welche den Opera-Browser schon ab Werk auf meist preiswerte Geräte vorinstallieren, besteht durchaus die Chance, dass Opera mit dem neue Design neue Fans gewinnt, welche vermutlich eher im Bereich der Preisbewussten Prepaid-Surfer zu finden sein werden. Wenngleich das Design und die Innovationskraft des neuen Opera-Browsers durchaus angetan ist, auch Design- und Technikfreunde aus dem iPhone- oder Androidlager zu überzeugen.

Download Opera Mini, mobile web browser

Über Opera:

Opera Software wurde 1995 von Mitarbeitern des norwegischen Mobilfunkkonzerns Telenor gegründet und gilt als Pionier im Bereich mobiler Browser.

Opera bedient derzeit weltweit rund 230 Millionen mobile Surfer und hat damit einen Marktanteil von 15,35%, hinter Andorid mit 30,85% und iPhone mit 23,08%. Bei Desktop-Browsern hat Opera aber nur einen Marktanteil von 3-5%, je nach Quelle, ist aber Marktführer in Weißrussland und auch sonst in Ost-Europa und den Emerging Markets recht beliebt.

In Deutschland liegt die Reichweite von Opera bei rund 5%, weit abgeschlagen hinter Android (51%) und iPhone mit 30%, aber noch vor dem mobilen Internet Explorer von Microsoft (2%) und Nokia mit einem Prozent.

Das die Verbreitung von Opera Mini und Opera Mobile in Deutschland in etwa dem Marktanteil von Symbian entspricht, kommt dabei nicht von ungefähr. So fand sich der Opera-Browser schon Ende der 1990er Jahre auf den Psion PDA´s, deren Betreibssystem später als Symbian bekannt wurde.

Den Opera-Browser beta Download gibt es hier!

Dieser Artikel erschien zuerst als Gastbeitrag bei mobile zeitgeist