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Opera Software ASA | An Almost All-in-one Investment

Opera, an almost all-in-one investment. Opera Software ASA (Opera) assembles emerging markets-, tech-, mobile-, small cap- and growth-investments, all in one share. 
 
About Opera
 
Opera, a pioneer in mobile browsing, was founded in 1995 by Jon Stephenson von Tetzchner and Geir Ivarsoey, two staff-members of the Norwegian telecommunications company Telenor. Opera Software ASA went public in early 2004 and since then it is listed on the Oslo Stock Exchange (ticker OPERA) and headquartered in Oslo, Norway. In the USA, the American Depository Receipts (ADR) are traded over the counter with the ticker symbol  OPESY (ISIN US68371J060).
 
Opera
The Opera group nowadays contains several technology corporations, such as AdMarvel Inc, an ad-serving and mediation platform,  Mobile Theory, a premium mobile ad network in the United States, 4th Screen Advertising Ltd., a premium ad network in the United Kingdom, FastMail.FM, an email provider and Skyfire, the browser developer and network and video optimizer. The first three units, mentioned above, are combined as Opera Mediaworks.
 
Small Cap
 
With total assets of $402 million and a market capitalisation of $1.3 billion you may consider Opera as a true small cap, even if it is a global player in terms of mobile browsing. Currently, Opera counts 125,802,816 shares (fully diluted) or about 62.901.404 ADRs. The Opera ADR is not listed on a US exchange, but trades in the over-the-counter market, at which each ADR is equivalent to two shares. Most of the market capitalisation can be considered as free float.
 
Growth
 
In the latest presentation, Opera says they enable more than 400 million internet consumer to connect and discover the world wide web. And the number is growing. Alone the number of its mobile users has grown more than 20% during the last 12 months, from 210 million to more than 260 million active monthly mobile users. Especially the completely renewed Opera Browser for Androidsmart phones and tablets was a huge success. The number of active monthly Android users grew more than 100% from 25 to 65 milllion in July 2013. Globally, Opera was the leading mobile browser brand until the summer of 2012. Nowadays Opera takes the third position, just behind Android and Apple, which are both showing a falling tendency, while Opera`s mobile market share seems to be gaining slightly again


Another growth story during the past few years is written in Opera´s balance sheet.  Revenue climbed 35%, from $160 million in 2011 to $216 million in 2012, and is expected to be above $280 million in 2013, while the shareholder equity rose from $117.5 million in 2011 to $143.8 million in 2012. In the current year, Opera reported equity of $173.5 million for the third quarter 2013. 


Emerging Markets | Global 


Opera is one of the leading mobile browsers of choice in Emerging Markets, such as China, Indonesia, Russia, South Africa or Vietnam. In addition, Opera is member of Internet.orga „global partnership between technology leaders to bring the internet to the rest of the world’s population“, initiated by facebook. According to Opera`s „State of the Mobile Web“ report , the top 20 countries with the highest rates of Opera Mini usage are: Indonesia, Russia, India, China, Ukraine, South Africa, the US, Vietnam, the UK, Kenya, Kazakhstan, Poland, Nigeria, Malaysia, Belarus, the Philippines, Egypt, Germany, Brazil and Bangladesh – most of them are in the Emerging Markets.


Technologies | Products | Services
 
After geographical markets, let us have a look at the technical offerings of Opera.
 
Opera Mini and Mobile: The main difference between Opera Mini and Mobile is the use of a proxy server for the Mini version, which scales back the website for mobile use, thereby decreasing download volume for mobile users, which in turn saves money.  In general, the Opera Browser for mobile devices is best-of-breed.  It is fast, comfortable and easy to use. And Opera can proudly look back to a time when the expression „smartphone“ was not even born. I used my first mobile Opera browser on a Psion Series 5 mx pro (a PDA) with EPOC Release 5 OS towards the turn of the century.  Today, the Opera Mini and Mobile are available for almost every feature phone or smartphone, be it a Symbian/Nokia device, a Windowsphone, an iPhone, BlackBerry or an Android handset. 
 
In addition to the mobile browsing experience, Opera also offers the  Opera Mobile Store and Opera Mini Smart Page . The Opera Mobile Store is a special offer for cell providers who want to take part in the amazing app business with co-branded shops as well as their own offerings. And of course, Opera runs their own mobile store, too. The Opera Mobile Store lures about 2.6 million visitors daily and offers more than 55,000 apps. With the Opera Mini Smart Page, the user can individualize his mobile start screen by including the latest news from his social networks, such as twitter or facebook, and automatically get the latest headlines from his favorite news sources on the start screen of the mobile web browser.
 
Skyfire and Coast: In 2013, Opera bought  Skyfire, which is a leader in the field of network and video optimization, monetization tools for mobile providers and mobile browsing. The Skyfire browser was among the leading browsers for Android, iPhone and iPad. There was even a Skyfire version for Nokia`s Symbian devices, but that is now history. 
 
Also in 2013 Opera introduced a Chromium based Android- and desktop drowser.  For the global iPad community, Opera introduced  Coast , a snappy browser which turns the iPad into a surf board for urban professionals. As Opera reported proudly:  Just after release,“Coast has been on the top of the lists in Germany, Norway, Poland and a whole bunch of other countries – as well as number five in the U.S. App Store list.“ 
 
Opera Web Pass: With  Opera Web Pass, mobile internet users will be able to make use of an affordable and simple pay-as-you-go service for their mobile phones. A user just needs to start Opera Mini on any mobile phone, click „Opera Web Pass“ in the Speed Dial start page and choose from a list of web pass subscriptions, allowing mobile customers to purchase from a range of user-centric packages to suit their internet access needs.
 
Opera Desk Top Browser: The market share of Opera Browser for PC and Mac is, and always has been, tiny. And as far as I know it is even declining, despite recent innovations, such as private surfing, tab surfing, speed dial bookmarks on the start screen and so on.
 
Opera Mediaworks: As given in the intruduction above, Opera Mediaworks contains the three subsidaries  AdMarvel Inc, an ad-serving and mediation platform, Mobile Theory, a premium mobile ad network in the United States, and 4th Screen Advertising Ltd., a premium ad network in the United Kingdom. In its own words: Opera Mediaworks is the world’s largest mobile advertising platform.
 
While all the world is still watching the mobile wars, Opera already is one step ahead to conquer our smart TV screens.  
 
Opera for Smart TV: Opera also offers  web browsers for Smart TVs and other connected devices. The offering for smart TVs is accompanied by Opera TV Store, a service where one can download TV-Apps right to the TV screen, and Opera TV Snap, a groundbreaking Smart TV app-developing tool.
  
 Valuation & Market
 
Last quarters revenue is up 40% compared with the last year and the share has already increased by more than 130% in 2013. But that doesn’t seem to be the end of the journey. Recently we see the end of a consolidation in the share price, which could still lead to lower prices before the rally starts and  continues to new highs of around the NOK 100 mark. Goldman Sachs has a target of NOK 90, while I believe in round numbers a price slightly above the NOK 100 mark.
 
Even an offering of up to 8 million new shares could not seriously hurt the share price. The chart still looks on track. In early November, Opera Software ASA increased its capital by about eight million new shares, or 6.5% of the existing share capital. The subscription price of the new shares was NOK 68.50 per share. The current price on the Oslo Stock Exchange is in the mid seventies. The „Gross proceeds from the Offering amount to NOK 548 million“, as Opera reported. And Opera continued to say:“The net proceeds will be used to increase the Company´s capital base for current and future strategic acquisition activities and obligations.“ Due to the new share issue, Opera’s share capital will increase to NOK 2,629,050.64 or 131,452,532 shares with a nominal value of NOK 0.02 per share.
 
Compared to Google’s market size of $ 355.17 billion Opera is a dwarf with its current valuation of $ 1.45 billion, but a glimpse at the chart shows which one is a real growth stock. While Google showed a breathtaking increase of 220% in a five year term, Opera’s share price went through the roof by soaring a neck breaking 400% during the same period. 

Opera-GoogleOpera vs Goole in EUR | Chart: Market Maker

In all, despite the fact that Opera wants to strengthen the shareholder equity, the company feels financially strong enough to pay a small dividend. Nevertheless, Opera is no dividend-stock by definition. The share price gets its support rather from the high equity ratio and equity growth rate. But also the earning site looks bright. For the current year, I expect an earning per share of $0.25 in 2013, compared with $0.47 for 2014, while the consensus expectations are even higher with $0.30 and $0.50 respectively, which clearly shows  that there is still some room to grow.
 
Further fuel for higher shrare prices comes with occasional rumors, such as of the take-over interest by facebook early 2012. I myself could rather imagine a tighter relationship or cooperation with Apple, because both offer sophisticated products and have a strong interest in smart TV and mobile life. Especially the first one offers a perfect fit, because Apple makes the hardware and Opera the software for smart TVs. And in terms of mobile – there are reasons why Opera´s Coast is one of the leading downloads in Apples App-Store. Even without such big names, however, Opera will continue to grow.

Article by five-alive, first published at Seeking Alpha

Eine Lanze für den BlackBerry Q10

Ich muss jetzt doch mal eine Lanze für den BlackBerry Q10 brechen. Die folgenden Zeilen sind daher weniger als technischer Vergleichstest, als vielmehr als subjektive Momentaufnahme zu verstehen. Seit einigen Tagen begleitet mich nun dies kanadische Arbeitstier. Nein, er hat keine Widgets, jedenfalls nicht in der Art wie man es von Symbian oder Android her kennt, auf der Startseite. Und ja, es könnten ein paar Apps mehr sein. Kurioser Weise gibt es so ziemlich alles was ich vermisse irgendwo in der BlackBerry World. Aber entweder nicht für mein Gerät, oder, noch gemeiner, nicht für mein Land. Aber was nicht ist, kann ja noch werden. Und das, was ist, gefällt soweit zum Arbeiten ganz gut.

BlackBerry

Während sich auf meinen Nokia/Symbian Smartphones der Funktionsumfang mehr und mehr einschränkt, da die Entwickler und Medienanbieter Ihre Dienste für Symbian nicht mehr weiterentwickeln, kann ich mit dem Q10 auf fast alle Newskanäle die mir wichtig sind via App zugreifen. Wall Street Journal und Handelsblatt sind ebenso präsent, wie twitter und Börsenkurse. Für Xing gibt es eine Drittanwender-Software, welche zwar nicht so umfangreich ist, wie das Android-Pendant, aber immerhin irgendwie die wichtigsten Informationen liefert. Auch die Weiterleitung und -verabeitung der News aus den Apps via Social Networks oder eMail ist benutzerfreundlich gestaltet und geht leicht von der Hand. Facebook, LinkedIn, Youtube, Skype, WordPress und WhatsApp sind natürlich auch mit an Bord und für BlackBerry Q10 gut umgesetzt. Und auch auf Evernote und Dropbox muss man nicht verzichten. Was mir jedoch wirklich fehlt, sind der amazon kindle reader und der Opera Browser.

Eine besondere Erwähnung wert: der News Hub oder BlackBerry Hub. Hier kommen alle News auf einer Seite zusammen: eMails, SMS, BBM, WhatsApp, twitter, LinkedIn, Anrufe, Mailbox, Statusmeldungen u.v.m.. Natürlich kann man die einzelnen Newskanäle auch separat abrufen und natürlich kann man auch festlegen, was alles im Hub zu sehen bzw. zu lesen sein soll. Eine sehr gelungene Lösung, die das lästige springen zwischen diversen Apps beendet, wollte man bisher sicher sein, keine Nachricht, egal ob Anruf, eMail oder WhatsApp, zu verpassen.

Ansonsten kommt der BlackBerry Q10 handlich daher, flach und leicht, mit klarem Display und guter Haptik und vor allem: spitzen Ausdauer für ein Smartphone! Kurzum, als News Hub für unterwegs unschlagbar!

Diesen Artikel finden Sie jetzt auch als Rezension bei amazon [12. Nov. 2013]

Nokias Enkel attackieren Googles Androiden

Der Mobilfunkmarkt ist seit jeher hart umkämpft, das gilt für die Netzbetreiber, ebenso, wie für die Hardwareerzeuger und nicht zuletzt auch für mobile Betriebssysteme. In der Presse ist dann gern von „Smartphone Wars“ die Rede. Die jüngste Kampfansage wurde auf dem Mobile World Congress (MWC) 2013 in Barcelona verkündet und betrifft das Schlachtfeld „Betriebssysteme“ mit der dazugehörigen Hardware. Die Angreifer Jolla, Mozilla, Canonical und Samsung wollen den derzeitigen Platzhirschen Apple und Google den Rang ablaufen. Diese beherrschen die Welt der Smartphones und Tablet-Computer derzeit mit einen Marktanteil von 87.6% aller verkauften Smartphones, wie das Wall Street Journal schreibt.

Die Protagonisten vergangener Tage haben sich entweder selber demontiert, wie im Falle Nokias mit dem berühmten „Burning Platform“ Memo, oder haben das Feld mehr oder minder kampflos den Neuankömmlingen aus den USA überlassen, wie im Fall von BlackBerry.

Besonders tragisch ist die Fehlentscheidung Nokias, sich von Symbian und Maemo, alias MeeGo, zu trennen. Symbian hatte 2010 noch einen Marktanteil von über 30 Prozent und MeeGo hätte Nokia auf Apple-Niveau gehievt. Statt Nokia starten jetzt zwei andere Akteure mit den MeeGo-Hinterlassenschaften in eine, wie es aussieht, erfolgreiche Zukunft: nämlich Jolla mit dem Sailfish OS und Samsung mit Tizen. Womit wir auch schon beim Thema sind.

MeeGo wurde in Kooperation von Nokias Maemo- und Intels Moblin-Projekt entwickelt. Referenzprodukte wie das Nokia N900 oder N9 bekamen durchweg gute Kritiken. Das N9 war bis dato sogar das einzige Smartphone, das bei Vergleichstests je besser abschnitt als das iPhone, wie der Marktkenner Tomi Ahonen zu berichten weiß. Aber das kümmerte bei Nokia niemanden. Die MeeGo-Kooperation mit Intel wurde gekündigt und Intel fand mit Samsung einen neuen Partner.

Samsung/Intel | Tizen OS

Samsung hatte bereits mit Bada ein eigenes Betriebssystem am Laufen, welches jedoch in Europa und den USA nicht so forciert wurde. Das dürfte sich mit Tizen ändern. Man darf vielleicht sogar darauf spekulieren, dass Samsung mit Tizen Googles Android-Dominanz brechen wird, da neue Smartphones vermutlich eher mit Tizen als mit Android an den Start gehen werden, was wiederum den Mobilfunkprovidern zu passe käme, da diesen das Duopol von Apple und Google ein Dorn im Auge ist.

Tizen ist eine Linux basiertes Open-Source Plattform für Smartphone, Tablet-PC, TV und Laptop, mit einer namhaften Unterstützergemeinde. Dazu zählen unter anderem Hardwarehersteller wie Samsung, Huawei, Fujitsu, NEC und Panasonic, sowie Mobilfunkprovider wie NTT DoCoMo, SK Telecom, Telefonica, Orange, Sprint und Vodafone.

Jolla | Sailfish OS jolla

Ein weiterer Newcomer aus der Nokia-Hybris ist die finnische Jolla mit ihrer auf Linux basierenden MeeGO Weiterentwicklung namens Sailfish OS. Das Jolla-Team geht aus dem ehemaligen Nokia-Entwicklerteam für MeeGo hervor und wird umweht von einem Spirit, wie man ihn sonst nur von Apple kennt. Dieser Coolness-Faktor und die Ankündigung, dass die meisten Android-Apps problemlos auf Sailfish laufen sollen, verschaffen den Finnen beste Startbedingungen. Zumal sie mit dem Nokia N9 ein von der Fachwelt hochgelobtes Referenzgerät vorzuweisen haben. Zwar wird Jolla nicht den Massenmarkt erobern, doch das haben die smarten Finnen auch gar nicht vor. Zu erwarten ist hier eher ein geniales Softwaredesign als Apple-Alternative im Premium-Segment.

Soweit für jetzt. Im nächsten Teil geht es um HTML5 und Mozillas Firefox OS, sowie um die Aussichten für Ubuntus mobile Ambitionen. Stay tuned!

Dieser Artikel erschien zuvor als Gastbeitrag bei mobile zeitgeist

Neuer Opera-Browser beta für Android

Die norwegische Opera Software ASA hat kürzlich ihren neusten Browser als Beta für Android Tabs und Smartphones herausgebracht. Und auch wenn es noch Beta ist – der neue Browser begeistert sofort. Mittlerweile gab es auch schon diverse Updates, so dass eine marktreife Version sicher nicht mehr lange auf sich warten lässt.

Opera

Insgesamt kommt der neue Opera Browser optisch aufgeräumter daher. So wurden beispielsweise Adress- und Suchfenster zusammen gelegt und die Benutzerführung intuitiver gestaltet. Auch kann man mit Opera´s Speed Dial jetzt nicht mehr nur einzelne Favoriten, sondern gleich ganze Ordner anlegen.

Die Opera-Synchronisation mit dem Desktop funktioniert nicht nur für Lesezeichen und Favoriten, sondern auch für die Opera-Notizen einwandfrei. Man hat nun nicht nur seine Lesezeichen, sondern auch seine Notizen vom Opera’s Desktop-Browser unterwegs immer zur Hand, was bei einem Marktanteil von 3-5% der Desktop-Browser vielleicht noch nicht allzu viel Nutzer anspricht. Aber vielleicht ist auch gerade dies für den einen oder anderen ein Argument, um sich auch einen Opera-Browser auf den Mac oder PC zu ziehen.

Für seinen jüngsten Browser hat Opera auf die Open-Source Technologie WebKit zurück gegriffen, welche bereit in Apples Safari-Browser, sowie bei Nokia und Google zum Einsatz kommt.

Und falls es mal abseits der Breitbandverfügbarkeit etwas harzt beim Surfen, kann man mit Opera einfach in den Off-Road-Mode schalten. Der Browser macht sich dann eine Kompressionstechnik zu Nutze, die man schon vom Opera Mini her kennt, und das Datenvolumen der Webseiten via Proxi-Server dezimiert.

Wie bei seinen Vorgängen, kann man auch beim neusten Opera Browser in diversen Tabs surfen. Neu ist hier die bei anderen mobilen Browsern bereits bekannte Funktion des „Private Browsing“, also des Surfens ohne Spuren zu hinterlassen, was, in Ergänzung mit Opera’s Proxi-Servern, besonders in weniger demokratischen Regionen sehr beliebt ist.

Ergänzt wird das Ganze durch das ebenfalls neue „Discovery Feature“, das durch eine individualisierbare News-Seite zum weiter Surfen animieren soll, sowie die Platzierung des „Verlauf“ auf der Startseite, um bereits angesteuerte Seiten schnell wieder zu finden. Außerdem kann man komplette Webseiten runter laden, um sie später offline zu lesen, was beispielweise für Geschäftsreisende am Flughafen von Nutzen sein kann.

Alles in Allem ein gelungener Wurf. Bleibt zu hoffen, dass Opera die Neuerungen nicht nur auf Android beschränkt, sondern auch seinen Browsern für andere mobile Betriebssysteme zugutekommen lässt.

Zwar ist bei einem Marktanteil von rund 5% bei Desktop-Browser für Opera mit keinen nennenswerten Anstieg der Nutzerzahlen aufgrund der Notiz- und Lesezeichensynchronisation zurechnen, aber die erstmals bei Opera zum Zuge kommende Webkit Architektur und das moderne, aufgeräumte und zum Stöbern animierende Erscheinungsbild dürfte schon dazu angetan sein, hier und da, den Geräte eigenen Browser zu ersetzen. Immerhin gibt es den Opera-Browser auch für Symbian, Windows Phone/Mobile, sowie für BlackBerry, iPhone und Maemo.

Besonders das Thema Datenkompression, bei dem man Opera getrost als Pionier bezeichnen darf, dürfte bei zunehmender Datennutzung auch für deutsche Smartphone-Surfer und Tab-PC-Nutzer von Interesse sein, lässt sich doch so merklich Datenvolumen und letztendlich auch bares Geld sparen. Vor diesem Hintergrund dürfte es den meisten Usern auch egal sein, ob sie via Proxi-Server surfen, wo die Webseiten komprimiert werden , oder direkten Zugriff haben.

Da Opera mit den meisten Herstellern und Mobilfunkanbietern Verträge hat, welche den Opera-Browser schon ab Werk auf meist preiswerte Geräte vorinstallieren, besteht durchaus die Chance, dass Opera mit dem neue Design neue Fans gewinnt, welche vermutlich eher im Bereich der Preisbewussten Prepaid-Surfer zu finden sein werden. Wenngleich das Design und die Innovationskraft des neuen Opera-Browsers durchaus angetan ist, auch Design- und Technikfreunde aus dem iPhone- oder Androidlager zu überzeugen.

Download Opera Mini, mobile web browser

Über Opera:

Opera Software wurde 1995 von Mitarbeitern des norwegischen Mobilfunkkonzerns Telenor gegründet und gilt als Pionier im Bereich mobiler Browser.

Opera bedient derzeit weltweit rund 230 Millionen mobile Surfer und hat damit einen Marktanteil von 15,35%, hinter Andorid mit 30,85% und iPhone mit 23,08%. Bei Desktop-Browsern hat Opera aber nur einen Marktanteil von 3-5%, je nach Quelle, ist aber Marktführer in Weißrussland und auch sonst in Ost-Europa und den Emerging Markets recht beliebt.

In Deutschland liegt die Reichweite von Opera bei rund 5%, weit abgeschlagen hinter Android (51%) und iPhone mit 30%, aber noch vor dem mobilen Internet Explorer von Microsoft (2%) und Nokia mit einem Prozent.

Das die Verbreitung von Opera Mini und Opera Mobile in Deutschland in etwa dem Marktanteil von Symbian entspricht, kommt dabei nicht von ungefähr. So fand sich der Opera-Browser schon Ende der 1990er Jahre auf den Psion PDA´s, deren Betreibssystem später als Symbian bekannt wurde.

Den Opera-Browser beta Download gibt es hier!

Dieser Artikel erschien zuerst als Gastbeitrag bei mobile zeitgeist

five-alive.mobi | Ein Nachruf

Nach über einem Jahrzehnt hat five-alive, das mobile Web-Portal aus Berlin, im Januar 2013 seine mobilen Online-Dienste, allen voran five-alive.mobi und mobile-invest.mobi, eingestellt. Neue Browsertechniken und Webprogrammierung haben mobile Linkverzeichnisse längst überflüssig gemacht, da die meisten Webseiten und Browser automatisch beim Ansteuern einer Webseite via Smartphone, die mobile Darstellung wählen.

five-alive.mobi
five-alive ging im Dezember 2000 als privates Projekt mit rund 20 mobilen Links online und wuchs schnell zu einem viel beachteten mobilen Web-Verzeichnis heran. Zuerst unter five-alive.net, dann unter .com und letztendlich, Nomen est Omen, unter five-alive.mobi.

Firmen wie Karstadt/Quelle oder Reuters baten um Verlinkung ihrer mobilen Seiten bei five-alive. Aus einer Hand voll mobiler Seiten wurde so bald ein Verzeichnis von mehren Hundert mobilen Webseiten aus aller Welt. Die five-alive User kamen zwar hauptsächlich aus dem deutschsprachigen Raum, den USA und Großbritannien, aber auch aus den Arabischen Emiraten, Südafrika, Namibia, Argentinien oder Russland, um nur einige Länder zu nennen.

Irgendwann Mitte des letzten Jahrzehnts wurde die Anzahl der mobilen Websites bei five-alive vierstellig und die Zahl der User  fünfstellig. Das mobile Web-Portal aus Berlin fand sich plötzlich unter den Top 5 PDA-Portalen der Fachzeitschrift connect wieder. c´t und Financial Times Deutschland berichteten über five-alive ebenso, wie diverse Online-Foren oder das britische Branchenmagazin Palmtop User.

Bei five-alive.mobi stand immer der Nutzen für den mobilen Anwender im Vordergrund. Einige Ideen von five-alive wurden dann auch gern von solventeren Adressen übernommen. So konnten registrierte Nutzer bei five-alive schon früh ihr individuelles Portal mit den mobilen Links aus dem five-alive Fundus und mit eigenen Links kreieren. Die Nutzer konnten mobile Links interaktiv vorschlagen, fehlerhafte Links markieren und die mobilen Links bewerten. Es gab eine Startseite mit den wichtigsten Business-Seiten sowie eine Suchfunktion um das mobile Angebot von five-alive und das gesamte mobile Web via Google zu durchforsten.

Da die Nachfrage im zunehmenden Maße mit dem Arbeitsaufwand divergierte, hat man bei five-alive, wie in der Vergangenheit schon angedeutet, nun die Konsequenzen gezogen und die mobilen Dienst jetzt endgültig vom Netz genommen.

five-alive.info

mobile investor
Auch die Entwicklung mobiler Applikationen für Symbian/Nokia und BlackBerry gehörten früher zum Geschäftsfeld von five-alive, wurden aber schon 2011 eingestellt, da mit Einführung von iPhone und App-Store der gesamte Markt für App-Entwickler umgekrempelt wurde.

Zu den mobilen  Applikationen, welche die five-alive AG in Kooperation mit der im Großraum Ratzeburg ansässigen Soft-Schmie.de entwickelte, zählten u.a. five-alive.info, ein Dienst der vielleicht am besten mit Evernote vergleichbar war und mobile-investor, eine Applikation, welche einem Börsenkurse, Charts und Depotverwaltung auf Handy bzw. Smartphone brachte.

Die five-alive AG ist weiterhin im „mobile Business“ tätig; als Investor und Auftragsentwickler für Smartphone Applikationen (Apps) und Web basierter Lösungen (Cloud Computing, mobile Web) für Firmenkunden aus Industrie und Dienstleistung.

Wozu braucht Nokia Microsoft?

Nokia hat es wieder mal bewiesen: Die Finnen können noch immer spitzen Smartphones bauen! Das derzeitige Flaggschiff der Finnen, das Nokia Lumia 920 kommt mit dem derzeit schärfsten Display daher, verfügt über eine der besten Navigationslösungen auf Smartphones und hat die mit Abstand beste Kamera an Bord. Obgleich: Experten streiten sich noch, ob nicht doch das Nokia 808 PureView die beste Smartphone-Kamera hat. Letzteres läuft im übrigen mit dem von Nokia CEO Elop für tot erklärten Symbian Betriebssystem. Totgesagte leben eben doch länger. Und im Falle von Symbian kann man getrost hinzufügen, dass das Beste zum Schluss kam, wenn man sich Geräte wie das Nokia N8, E7 oder das gerade genanntes Nokia 808 PureView ansieht.

Zumindest drängt sich die Frage auf: Wozu brauchen die Finnen Microsoft?

Mit 1280×768 Pixeln ist der Bildschirm von Nokia´s Flaggschiff, dem Lumia 920, nicht nur schärfer als Apple´s Retina-Display, er ist mit 4,5 Zoll auch um einiges größer. Das hätte man auch ohne Microsoft hinbekommen!

Den Formfaktor der Lumia-Reihe haben die Finnen ihren Erfolgsmodell, dem auf MeeGo basierenden Nokia N9, entliehen, dessen Entwicklung schon vor dem Schmusekurs mit Microsoft begann. Auch hierzu bedurfte es keiner Hilfe aus Amerika.

Das Fotografie und Mobilität zusammen gehören, hat man bei Nokia schon im Jahr 2004 gewusst. Als man bei Microsoft noch an Windows Mobile 5.0 arbeitet um Powerpoint aufs Handy zu bringen, haben sich die Finnen schon mit Carl Zeiss zusammen getan. Das erste Resultat aus der Kooperation, war das Nokia N90 im Jahre 2005.

Navigation gab es bei Symbian schon, als Symbian selber noch die Softwareabteilung des PDA-Erfinders Psion war, lange bevor es ausgelagert und von Nokia zum Quasi-Betriebssystem erkoren wurde. Damals, 1998, kam die Navigationslösung mit GPS von einen kleinen holländischen Unternehmen Namens Palmtop Software, heute besser bekannt als tomtom. 2006 übernimmt Nokia mit der berliner gate5 AG einen Softwarespezialisten für Navigation und Locale-Based-Services, und kauft Ende 2007 noch den Kartenanbieter Navteq dazu. In der Folge wird unter der Marke Ovi Maps der hauseigene Navigationsdienst offeriert, der erste dieser Tage zu HERE umgetauft, nun auch für Apple- und Android-Freunde nutzbar ist. Auch diese Entwicklung bedurfte keiner Kooperation mit den Nerds in Redmond.

Wozu dann also glaubt der Nokia-Chef, bräuchte er Microsoft? Selbst das, was man heute Cloud-Dienste nennt, hatte Nokia mit seinen Ovi genannten Onlinediensten bereits vor Beginn der Liaison mit dem Imperium im Angebot. So konnte man auch ohne den späteren Partner aus Redmond online seine Termine und Kontakte, Medien und Reiserouten pflegen und synchronisieren.

Alles ging und geht auch ohne Microsoft. Und: Nokia´s Flaggschiff ist ein spitzen Handy! Ich glaube jedoch der Coolness-Faktor wäre um einiges höher, wenn nicht gerade Microsoft auf dem Etikett stehen würde.